English Spanish “False Friends” – Part 1/3

These words have a similar form, but their meanings are not equivalent.

Sometimes it’s just a matter of nuances, but some other cases are not related at all.

EnglishMeansDoesn’t Mean
abstractin bibliography: resumen, extracto“abstracto”. In Spanish an adjective only, not a noun.
actualverdadero, real“actual” (current)
actuallyen realidad, de verdad, realmente“actualmente” (nowadays)
adviceconsejo“aviso” (notice, warning)
AmericaEstados Unidos“América” (the Americas)
annotatecomentar“anotar” (write down, register)
apparentevidente, notorio, obvio“aparente” (onstensible, presumptive, superficial)
applicationsolicitud“aplicación”
applysolicitar (inscripción)“aplicar”
argumentdiscusión“argumento” (plot)
armyejército“armada” (navy, naval forces)
assistayudar“asistir” (attend)
associatesocio“asociado” (member, affiliated person, adjunct)
attendasistir“atender” (tend, help, serve / pay attention)
balanceequilibrio, balanza / saldo“balance” (assessment)
basementsótano“basamento” (plinth, base of a column)
bizarrerarísimo, estrambótico“bizarro” (brave / generous)
campcampamento“campo” (field / countryside)
candidfranco, sincero“cándido” (innocent, naive)
capital (letter)(letra) mayúscula “capital”
capturecaptar“capturar” (seize, catch)
carpetalfombra“carpeta” (folder, file, cover / briefcase)
collarcuello“collar” (necklace)
collegeuniversidadcolegio (school, high school)
commandorden“comando” (commando)
complexiontez, cutis“complexión” (physical build, body type)
compulsoryobligatorio“compulsivo” (of or related to a psychological compulsion)
conductordirector (musical) / cobrador (en un bus)“conductor” (driver / show host)
consist ofconstar de“consistir en” (comprise, lie within)
constipationestreñimiento“constipado” (a cold, a chill)
contentioncontienda, controversia“contención” (restraint, retention)
contestrefutar, impugnar / luchar por, competir por“contestar” (answer)
characterpersonaje“carácter” (nature, kind)
criminal conversationadulterio“conversación criminal” makes no much sense in Spanish
deceptionengaño“decepción” (disappointment)
deputysuplente, sustituto, auxiliar“diputado” (member of Parliament)
disgracedeshonra, vergüenza“desgracia” (misfortune, misadventure, tragedy)
disgustasco“disgusto” (upset, irritation, annoyance)
diversiondistracción, desviación“diversion” (recreation, entertainment, fun)
elaboratecomplicado, complejo, detallado“elaborado” (made, prepared)
embarrassavergonzar“embarazar” (impregnate, make pregnant)
enlargeagrandar, ampliar“alargar” (lengthen)
enterintroducir, meter, poner“entrar” (go in, come in)
eventualdefinitivo, final“eventual” (incidental, prospective)
eventuallyfinalmente, tarde o temprano“eventualmente” (possibly)
excitedemocionado“excitado” (aroused)
exitsalida“éxito” (success, hit)
extravagantderrochadorextravagante (outlandish, eccentric)
fabricateinventar, falsear, falsificar“fabricar” (manufacture)
facilitiesinstalaciones /medios, herramientasfacilidades (easiness)
facultyprofesorado, personal docente“facultad” (department, school)
fastidiousquisquilloso, melindroso“fastidioso” (bothersome)
fonttipo (de letra)“fuente” (source)
formfórmula, formulario, hoja impresa“forma” (shape)
genialcordial, amable, atento“genial” (brilliant / great, nice)
graciouslujoso / cortés, atento“gracioso” (funny)
idiommodismo“idioma” (language)
ingenuityinventiva, ingenio“ingenuidad” (naivety)
intendproponerse“intentar” (try)
involveimplicar, involucrar“envolver” (wrap, envelope)
largegrande“largo” (long)
lavatorysanitario, retrete“lavatorio” (washbasin)
lectureconferencia, disertación, clase“lectura” (reading)
librarybiblioteca“librería” (bookstore)
luxurylujo“lujuria” (lust, lavishness)
majorprincipal, significativo, importante“mayor” (larger, greater, bigger / older)
mediamedios“media” (sock, stocking / average)
miserytristeza, sufrimiento“miseria” (pauperism / pittance)
monitorsupervisar, vigilar, controlar, guiar, dirigir“monitorear”
noticeanuncio, aviso / letrero“noticia” (news, piece of news)
offensedelito, infracción“ofensa” (insult, affront)
parentspadres“parientes” (relatives)

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